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698px-Inga edulis in flowerPeut être êtes-vous, en ce moment même, en train de prendre votre café. Si c'est le cas il y a une petite chance que ce café ait poussé à l'ombre de grands arbres appelés Ingas.

Car, à l'origine, dans les forêts des hauts plateaux du sud ouest éthiopien, le caféier (Coffea arabica) est d'abord une espèce de sous bois et a besoin d'ombrage pour se développer.  Pour recréer cette "ambiance forestière" essentielle à son bon développement, en Amérique du Sud, les plantations de café sont assez souvent associées à la présence de grands arbres du genre Inga qui peuvent atteindre une trentaine de mètres de hauteur.Inga-edulis_leg-copie-1.jpg

Les Ingas sont originaires de l'Amérique centrale et du Sud et leurs gousses (car ce sont des légumineuses ) sont comestibles, ou plus exactement la pulpe qui entoure les graines, sucrée et rafraichissante, qui leur fait donner le nom par les anglophones de « ice cream bean ». Si le genre comprend un grand nombre d'espèces (pas moins de 300 !), c'est surtout Inga edulis qui est le plus couramment utilisé en association agroforestière. En plus de ces fruits qui sont aussi vendus sur les marchés, son bois est également largement utilisé comme bois de feu et bois de construction localement

 

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Brève bibliographie :

GELY A., 1989, Une réponse stratégique face au risque en agriculture : les systèmes agroforestiers de l’estuaire amazonien. Eldin, M et Milleville, P., Eds.. Le risque en agriculture. ORSTOM, Paris. p. 309-325

 

Pour aller plus loin :

The use and integration of Inga edulis in agroforestry systmes in the Amazon

 

Photo 1 :  Inflorescence d'Inga edulis Bas-Congo, DR Congo - Auteur : Paul Latham

Photo 2 : fruits d'Inga edulis Zamora Chinchipe Equateur Auteur : Forest Goods Growing

 


Tag(s) : #Tutti frutti

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